火枪时代的真正来临——西班牙火绳枪的登场
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火枪时代的真正来临——西班牙火绳枪的登场

火枪时代的发端,来自火药的发明。宋初大约在11世纪,出现了借助火药推力将箭发射出去的“火箭”。12世纪开始,出现以竹筒为材料的管状火器,这将成为后世枪炮的鼻祖。但相比后来的火绳枪、燧发枪,早期的火枪粗糙而又简陋,没有专门的击发装置,在精准度与击发速度方面也不及同时代的弩。但是火枪正是在这样的背景下一步步发展,逐渐到如今的枝繁叶茂。而火枪真正在人类战争中占据重要的位置,则要到16世纪早期,西班牙火绳枪的登场,才正式代表着火枪时代的真正来临……

●1326年,英国手抄本上的原始火器

公元1525年2月,意大利的帕维亚,法国军队与西班牙军队在此会战。会战的双方,数量上占据优势的法军以身披重甲的骑兵为主力,而对面以步兵为主的西班牙军队却排出了一个古怪的大方阵。

●西班牙大方阵正是在这一战中展露出它真正的威力。

冷兵器时代,骑兵与步兵的对抗是不对称的,传统的以盾剑兵和长矛兵为主的步兵方阵面对着中世纪身披重甲的骑兵几乎没有还手之力。而在帕维亚会战之前,火器尽管已经在军队中有相当数量的装备,但此前的军队普遍使用的是笨拙的火门枪,这是个很简陋的家伙,它有一个铸铜或熟铁制造的发射管(即枪管),发射管的下端有一火门,用来点燃火药,火门枪的发射一般需要两个人。发射时,将黑色火药从枪的膛口装人,然后再插入诸如石弹、铁弹、铜弹或铅弹一类的弹丸,接着用烧得红热的金属丝或木炭点燃火门里的火药,从而将弹丸射出。发射时,两名发射手分别负责瞄准和点火。发射管尾端接一称之为“舵杆”的木棍或长矛,木棍或长矛便于射手握持、瞄准和控制发射。其射速极低、射程近,威力尚不如古老的弓箭。

●14世纪时,早期火门枪已经在意大利这样的发达地区逐渐普及起来。

面对年轻而简陋的火枪,骄横的法国骑兵根本没有将列成方阵的西班牙军队放在眼中,他们按照传统的骑兵战术,毫无顾忌地催马冲向西班牙阵地。然而,会战的态势并没有像以往那样步兵方阵一冲即溃,西班牙火枪兵使用了一种当时很少见到的架在又架上的火绳枪,排成了一个类似于古希腊时代马其顿方阵的巨大方阵,大方阵有一百人的正面和三十列的纵深,其中三分之一为火枪兵,其余三分之二是长矛兵。作战时以长矛兵为主体抵御重骑兵冲击,火枪兵占据有利地形轮流射击,火力空前猛烈,射程远达250米,远超过此前的火门枪,在这种超越时代的技战术面前,骄傲的法国骑士一排排的被打下战马,损失惨重。会战也无可避免的以法国军队的失败告终。

●使用重型火绳枪轮番射击的火绳枪手。

●帕维亚之战中,重型火绳枪开始崭露头角。

帕维亚会战西班牙胜利的根本原因,是大量使用了新型的火绳枪并配合了合适的战术。火绳枪是由一位英国人发明的。它用一根可以燃烧的“绳”代替红热的金属丝,并设计了击发机构,枪上有一金属弯钩,弯钩的一端固定在枪上,并可绕轴旋转,另一端夹持一燃烧的火绳,士兵发射时,用手将金属弯钩往火门里推压,使火绳点燃黑火药,进而将枪膛内装的弹丸发射出去。由于火绳是一根麻绳或捻紧的布条,放在硝酸钾或其他盐类溶液中浸泡后晾干的,能缓慢燃烧,燃速大约每小时80毫米-120毫米,这样,士兵将金属弯钩压进火门后,便可单手或双手持枪,眼睛始终盯准目标。

●在很长一段时间里,欧洲军队里弩与火绳枪同时存在着。

据史料记载,训练有素的射手每3分钟可发射2发子弹,长管枪射程大约100米-200米。,西班牙人研制了一种后来在整个欧洲最负盛名的火绳枪“穆什克特”火枪,该枪长约1.8米-2.0米,重约8千克-11千克,子弹重约32克-50克,口径在23毫米以内,从枪口装填弹药,射击时须放在叉形支架上,最大射程为250米,能穿透当时骑兵的盔甲。它意味着以火绳枪为主力的西班牙大方阵从此步兵在战争中逐渐胜过了骑兵。

●火绳枪的出现,预示着重骑兵这一兵种的辉煌时代即将逝去。

对火绳枪战术技术有独到研究的西班牙将军萨罗·德·科尔多瓦在国王的支持下,于16世纪初建立起欧洲第一支正规的火枪步兵部队,这支部队所有的官兵均使用“穆什克特”火绳枪。他还设法解决了15世纪的一个基本步兵作战课题:即如何保卫野外作战中正在装子弹的火绳枪手的问题。他把火绳枪手与长矛兵混合编在一起,长矛兵为火绳枪手提供了可靠的保护,并利用进攻突击使火绳枪手的轻兵器火力得到了充分的发挥。

●在当时,只有长矛兵为火绳枪手提供可靠的保护,才能保证火绳枪手有一个安全的输出火力的环境。

这种新的编队体制,即后来人们所熟悉的“西班牙方阵”。方阵的编制通常是这种形式,长矛兵排成密集的三个横队,每个横队正面为50至60人,纵深为20列。在四个边角上是排成密集方队的火绳枪士兵。这种坚固而具有机动能力的密集队形其宽度约为150米,纵深100米。在方阵的四边外侧各排列着一列火绳枪士兵,还派出一独立的分遣队从事小规模出击。16世纪下半叶,西班牙军队曾经威震一时。其原因正是它采用了西班牙方阵这种军队体制的缘故。

●西班牙大方阵中的长矛兵实际上是马其顿方阵的复活。

●长矛兵有效地限制了敌方骑兵对于方阵的进攻。

此后,西班牙军队依仗火绳枪的威力和优秀的西班牙大方阵战术,彻底击败了在数量上占明显优势的法国军队,称霸欧洲数十年。战争的效应刺激着欧洲各国的仿效,火绳枪迅速成为步兵团队的主要武器,重甲骑士的时代从此一去不复返,曾经一盘散沙的步兵又重新获得生机,依靠火枪与不逊色与罗马军团时代的纪律将不可一世的重装骑兵赶下了战争舞台主角的位置。

●火绳枪催生出的西班牙方阵战术 将统治欧洲战场近200年

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